A inteligência artificial estará pronta para se tornar a próxima obra de arte?

Como parte de um diálogo contínuo sobre IA e arte, a Christie’s torna-se na primeira leiloeira a oferecer uma obra de arte criada por um algoritmo.


O retrato na moldura dourada retrata um cavalheiro corpulento, possivelmente francês e – a julgar pelo seu casaco escuro e colarinho branco liso – um homem da igreja. O trabalho parece inacabado: os traços faciais são um tanto indistintos e há áreas vazias na tela. Estranhamente, toda a composição é deslocada ligeiramente para noroeste. Um rótulo na parede afirma que o assistente é um homem chamado Edmond Belamy, mas a pista sobre as origens do trabalho é a assinatura do artista no canto inferior direito. Na legenda pode ler-se:

Este retrato, no entanto, não é produto da mente humana. Foi criado por uma inteligência artificial, um algoritmo definido por essa fórmula algébrica. E quando a obra passar sob o martelo na venda Prints & Multiples na Christie’s de 23 a 25 de outubro, o Portrait of Edmond Belamy sinalizará a chegada da arte da Inteligência Artificial aos leilões mundiais.

A pintura, se é que poderemos usar este termo, faz parte de um grupo de retratos da família fictícia Belamy criada por Obvious, um grupo sediado em Paris, composto por Hugo Caselles-Dupré, Pierre Fautrel e Gauthier Vernier. Estes, estão empenhados em explorar a interface entre a arte e a inteligência artificial, e o seu método segue o acrónimo GAN, que significa “generative adversarial network”.

“O algoritmo é composto por duas partes”, diz Caselles-Dupré. “De um lado está o Criador, do outro o Discriminador. Nós alimentamos o sistema com um conjunto de dados de 15.000 retratos pintados entre o século XIV e o século XX. O Criador gera uma nova imagem com base no conjunto e, em seguida, o Discriminador tenta identificar a diferença entre uma imagem criada pelo homem e outra gerada pelo Criador. O objetivo é enganar o Discriminador em pensar que as novas imagens são retratos da vida real. E só aí surge um resultado”.

Mas uma das coisas sedutoras sobre a representação de Edmond Belamy é que esta se afasta de uma ideia humana de um retrato do século XVIII. Há algo de contemporâneo na obra: parece ser uma das apropriações históricas da arte de Glenn Brown. Existirá uma razão para isso?
Poderá ser o caso de que o retrato é um género extremamente difícil para a IA, já que os seres humanos estão altamente sintonizados com as curvas e complexidades de um rosto de uma maneira que uma máquina não pode ser. Porém, esta dificuldade fazia parte do pensamento do grupo de criadores desta série:

“Fizemos alguns trabalhos com nus e paisagens, e também tentámos alimentar os conjuntos de trabalhos de algoritmos de pintores famosos. Mas descobrimos que os retratos fornecem a melhor maneira de ilustrar o nosso ponto – os algoritmos são capazes de imitar a criatividade”.

Também noutras partes do mundo da Inteligência Artificial, os pesquisadores estão dedicados a outros jogos de arte. Ahmed Elgammal, diretor do Laboratório de Arte e Inteligência Artificial da Universidade Rutgers, em Nova Jersey, está a trabalhar com um sistema que ele apelida de CAN – uma rede “criativa” e não “generativa”. O binário básico hokey-cokey é o mesmo – criador e juiz, artista e crítico – mas o CAN é programado especificamente para produzir abnovidade, algo diferente do que se vê no conjunto de dados, que neste caso consiste de todos os tipos de pinturas do Século XIV em diante.
Isto pode levantar a intrigante noção de que os algoritmos de IA não apenas fazem imagens, mas também tendem a modelar o curso da história de arte – como se a longa progressão da arte da figuração à abstração fizesse parte de um programa que funcionava no inconsciente coletivo por meio milénio, e toda a história da nossa cultura visual foi apenas uma inevitabilidade matemática.

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