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A Mente Brilhante por detrás do Prémio Nobel

Com o leilão Christie’s da medalha dada a John Nash em 1994, a sua biógrafa Sylvia Nasar revela como quase lhe foi negado o prémio que sem dúvida salvou a sua vida.

O matemático John Nash (1928-2015), cuja história de vida inspirou o filme vencedor do Óscar A Beautiful Mind, protagonizado por Russell Crowe, ficou famoso por resolver um dos grandes problemas teóricos da época, contradizendo quase 200 anos de filosofia económica. Ganhou o Prémio Nobel de Economia, concedido em 1994, numa altura em que sua carreira havia ultrapassado o pico e Nash tinha passado por um período considerável de doença mental.

A 25 de outubro, a medalha e o diploma que recebeu em reconhecimento dessa honra foram leiloados na Christie’s em Nova York com uma estimativa de US $500.000 a US $800.000 e vendido por US $735.000.

Algo extraordinário é possível

A certo ponto do filme A Beautiful Mind, a esposa de Nash, Alicia, declara: ‘Eu tenho de acreditar que algo extraordinário é possível’. Novamente, numa vida que incluia genialidade, loucura e recuperação, o extraordinário era possível.

Em Princeton, no final da década de 1940, o jovem de West Virginia de 20 anos era notável pela sua aparência de estrela de cinema e a sua forma olímpica. Nash tinha mais de um metro e oitenta e muito musculado. Usava as unhas invulgarmente longas. A sua conversa tinha uma qualidade ornamental e entusiaste. Evitava as aulas por uma questão de princípio. “Ele era detestável, imaturo, um pirralho”, lembrou um colega. “O que o redimiu foi uma mente aguçada, lógica e bonita”.

14 meses após a sua chegada, Nash descobriu a ideia original que lhe dera um doutoramento alguns dias antes do seu 22º aniversário e que, muitos anos depois, o levaria a ser homenageado pela The Royal Swedish Academy of Sciences.

Quando Nash completou 30 anos, era uma celebridade no mundo rarefeito da matemática. Como um jovem académico em ascensão, fez contribuições surpreendentes não apenas na teoria dos jogos, mas em vários ramos díspares da matemática pura. Foi destacado pela Fortune. Uma especialista em física do MIT que se parecia com a icónica Elizabeth Taylor, mas exibia uma certa “determinação de aço”, apaixonou-se por Nash e era agora a sua esposa.

Como acreditar em extraterrestres vindos do espaço?

Como uma cortina no teatro, a ascensão meteórica tinha terminado. Uma manhã, Nash entrou na sala comum do MIT carregando uma cópia do The New York Times. Observou, para ninguém em particular, que uma notícia na primeira página continha mensagens criptografadas de habitantes de outra galáxia que só ele podia decifrar.

Um estudante ficou tão intimidado com o intelecto de Nash que não contou a ninguém quando Nash o levou para o lado, lhe deu ‘uma carteira de condutor intergaláctica’ e lhe ofereceu um assento no governo mundial.

Um matemático de Harvard que visitou Nash no hospital psiquiátrico em que foi internado perguntou: ‘Como é que um matemático comprometido com a racionalidade pode acreditar que alienígenas do espaço o queriam recrutar para salvar o mundo?’ “Estas ideias surgiram-me exatamente da mesma forma que minhas ideias matemáticas, portanto só as poderia levar a sério.”

A incapacidade de distinguir entre ilusão e realidade, entre vozes e pensamentos, é a tragédia da esquizofrenia. Agora sabemos que a esquizofrenia é uma doença tão real quanto o diabetes ou o cancro. Mas quando Nash ficou doente, a ciência era primitiva e os tratamentos também.

Como um fantasma

Na década de 1980, as ideias de Nash nos seus 20 anos sobre conflito e cooperação tinham-se tornado influentes em economia, ciência política e biologia. Mas Nash, o homem, havia sido esquecido.

Os estudantes de Princeton conheciam-no apenas como o Phantom of Fine Hall, uma figura muda e fantasmagórica que rabiscava mensagens numerológicas nos quadros negros do prédio de matemática de Princeton. Fora de um pequeno círculo de matemáticos e da esposa amorosa que o protegia, a maioria das pessoas que conhecia o seu trabalho simplesmente supunha que seu o autor estivesse morto.

Três décadas depois, algo extraordinário aconteceu. Nash recuperou gradualmente da doença que a maioria das pessoas considerava uma sentença de prisão perpétua. “Foi extraordinário”, lembrou um físico de Princeton. “Lentamente, de alguma forma acordou.”

Ressurreição

Em outubro de 1994, a notável história de Nash estava prestes a tornar-se pública com o anúncio do Prémio Nobel de economia. O que poucos aprenderam até largos anos depois foi que Nash quase teve o direito de negar as honras intelectuais.

Literalmente uma hora antes do anúncio do prémio, quase foi rejeitado numa recusa sem precedentes por muitos membros da Academia Sueca de Ciências de afirmar a escolha do comité do prémio. Temiam que honrar um ‘louco’ sujaria a marca Nobel e estragaria a cerimónia de prémios.

Por fim, aqueles que sustentaram que uma doença mental não poderia ser um obstáculo maior do que, digamos, doenças cardíacas, prevaleceram, mas por pouco.

“Ressuscitámo-lo de certa forma”, afirmou o presidente do comité de prémios com orgulho. O reconhecimento provou ser um bálsamo para muitos males. O prémio abriu o caminho para recuperar uma vida. Não foi tudo o que se perdeu, é claro, mas pequenas coisas como carta de condução e convites para jantar, e grandes como um cargo de pesquisa e reconciliação com o filho mais velho.

O velho humor seco também voltou. Na cerimónia em que Nash e Alicia repetiram os seus votos de casamento, o matemático foi convidado a beijá-la novamente para uma foto. – Uma segunda tentativa? – ele respondeu. “Tal como os filmes!”

E assim foi.

 

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